vrijdag 27 januari 2023

Julie Otsuka - De zwemmers

Een boek met een zwembad op de voorkant! Het deed me denken aan het boek Het zwembad van Libby Page. Dus ook dit boek ging meteen op een wensenlijstje. Het heeft even moeten wachten om te worden gelezen en daarna ook nog even op een blogje… maar tada! Daar is het dan. 

Het verhaal

Een groep zwemmers wordt opgeschrikt door een barst in de bodem van hun lokale zwembad. Deze zwemmers delen alleen een zwembaan (de snelle, langzame of gemiddelde) en de troost die ze ieder uit hun ochtend- of middagbaantjes halen.Een van deze zwemmers is Alice, die langzaam haar geheugen verliest. Voor Alice was het zwembad een laatste redmiddel tegen de duisternis van haar steeds erger wordende dementie. Zonder het gezelschap van haar medezwemmers en de regelmaat van haar dagelijkse baantjes, wordt ze ondergedompeld in verwarring en chaos, en meegesleurd in herinneringen uit haar kindertijd en het Japans-Amerikaanse interneringskamp waar zij de oorlog doorbracht. Alice' vervreemde dochter, die te laat in het leven van haar moeder terugkeert, is getuige van haar verwoestende aftakeling.

De schrijver

Julie Otsuka is de auteur van Toen de keizer nog God was en de internationale bestseller Waarvan wij droomden (The Buddha in the Attic). Otsuka schrijft onder meer historische fictie over Japanse Amerikanen. Ze ontving vele prijzen, waaronder de Asian American Literary Award, PEN/Faulkner Award for Fiction, Prix Femina étranger en de Albatros Literaturpreis.

Mening

Altijd als ik boeken lees over zwembaden (wat, toegegeven, niet zo heel vaak voor komt) krijg ik spontaan zin om ook het zwembad op te zoeken en baantjes te gaan trekken. Niet dat ik dan dan echt doe, maar toch.

Het boek begint met een we-perspectief, waarbij “we” de zwemmers in het zwembad zijn. Er is een wereld boven, dat is het normale leven, en een wereld onder, het zwembad, want dat ligt ondergronds, en daar verdwijnen alle problemen van de normale wereld. In het eerste stuk leer je de zwemmers kennen, zonder dat je precies weet wie wie is. Je hebt snelle, langzame en zijzwemmers, je leert welke beroepen de zwemmers uitvoeren, maar niet of dat bij een langzame zwemmer hoort bijvoorbeeld.

Wanneer de barst in het zwembad wordt ontdekt ontstaat er een beetje paniek. De ene stopt met zwemmen, de ander gaat door, maar de rust is weg. En daarmee ook de regelmaat voor de dementerende Alice.

En daar gaat het verhaal mee verder, met de dochter van Alice en over het verzorgingshuis en de verdere achteruitgang. En dat…. Was een beetje confronterend voor iemand die er mee te maken heeft.

Ik vond dit boek een beetje lastig. Het zwemgedeelte was prima, de rest vond ik (om persoonlijke redenen) niet leuk om te lezen.

Het hele boek is een soort opsomming, korte zinnen, beetje vervreemdend. Ook omdat het perspectief in het begin vanuit meerdere mensen is.

Het was een belevenis zullen we maar zeggen. Op naar het volgende boek!

Boekinformatie

Titel: De zwemmers

Auteur: Julie Otsuka

Oorspronkelijke titel: The Swimmers

Vertaler: Lucie Schaap

ISBN: 9789048863747

Uitgever: Lebowski Publishers

Verschijningsdatum: 1 maart 2022

Aantal pagina’s: 144

Prijs: € 21,99

dinsdag 24 januari 2023

Ben Guterson - De magie van de verboden toren

Eindelijk, eindelijk, eindelijk is daar weer een nieuw boek van Ben Guterson! Dat stond al even in bestelling en toen het verscheen las ik het bijna meteen na aankoop. Alleen het duurde even voor ik de rust vond een blogje te schrijven.

Het verhaal

Zack is net verhuisd met zijn familie. Vlak bij hun nieuwe huis is een oude uitkijktoren. Zijn ouders verbieden hem er naar binnen te gaan, maar wanneer Zack een meisje de toren binnen ziet glippen, gaat hij haar achterna. Er waait een geheimzinnig briesje, alsof er iemand is die Zack niet kan zien. Samen met Ann vindt hij een medaillon, waarin vreemde letters zijn gekerfd. Wat staat daar? Wat is er waar van de verhalen die rondzingen over de toren? En waar komen die vreemde lichtflitsen in de donkere nacht vandaan? Het lijken wel boodschappen in morsecode… Kan Zack het mysterie ontrafelen?

De schrijver

Ben Guterson was tien jaar leraar op een middelbare school in Amerika, voordat hij een paar jaar bij Microsoft als manager ging werken. He woont met zijn familie in de buurt van Seattle, aan de voet van de Cascade Mountains. Winterhuis Hotel was zijn eerste boek. Daarna verschenen nog De geheimen van Winterhuis Hotel en Het mysterie van Winterhuis Hotel

Mening

Ik keek al maanden uit naar dit boek na de serie over Winterhuis Hotel waar ik zo’n fan van ben. Dit is een los staand boek van Guterson. Dat is even wennen na alle verhalen over Elizabeth, maar ook Zack heb ik in mijn hart gesloten. Het gezin Einstein, dat is hun achternaam, is net verhuisd van Roseburg naar een groot huis in Vista Point waar de ouders Morton en Deborah een Bed en breakfast willen gaan beginnen. Het gezin, en met name Zack van 11, worstelt met het overlijden van het jongste zusje Susan. Ze zijn een jaar verder, proberen door te gaan, maar Zack heeft een groot schuldgevoel. Hij trekt zich steeds terug, daar waar de anderen er op uit gaan. Tot hij een meisje de verboden toren in ziet gaan. Ze lijkt een beetje op Susan, heet Ann en is 9 jaar. Zack en Susan houden allebei veel van lezen en worden in het geheim vrienden.

Om niet te veel weg te geven, laat ik het hierbij qua verhaal.

De tekeningen van Lobke van Aar passen goed bij het verhaal. Het gebonden boek heeft weer een stofomslag met uitsnedes, al voegen die in dit geval weinig toe, omdat de gewone kaft precies dezelfde illustratie heeft. De raadsels zijn ook in dit boek weer aanwezig en zorge ervoor dat je als lezer mee gaat denken over de oplossing.

Een mooi boek weer van Guterson, ondanks het zware van het overleden zusje.

Blogjes over de Winterhuis trilogie vind je hier: Winterhuis HotelDe geheimen van Winterhuis HotelHet mysterie van Winterhuis Hotel

 

Boekinformatie

Titel: De magie van de verboden toren

Auteur: Ben Guterson

Oorspronkelijke titel: The Einsteins of Vista Point

Vertaler: Imme Dros

ISBN: 9789025883584

Uitgever: Leopold

Verschijningsdatum: 21 september 2022

Aantal pagina’s: 230

Prijs: € 18,99

vrijdag 20 januari 2023

Katie Gutierrez - Meer dan je ooit zult weten

Oh, dit boek, dit boek, dit boek. Hoe vaak ik het niet vast heb gepakt in de winkel en toen de oproep op hebban zag om mee te lezen. Die oproep kon ik niet negeren, alleen al niet om de voorkant dus. En hoera, ik mocht meelezen! Dankjewel Hebban en Meridiaan uitgevers!

Het verhaal

Lore Rivera was met twee mannen tegelijk getrouwd, tot op een snikhete dag in 1986 één van hen erachter kwam en de ander doodschoot. Een geheim dubbelleven, een tragische moord. Dat is het verhaal dat de wereld kent. Het is niet het verhaal dat de jonge,true crime journaliste Cassie Bowman fascineert. Ze draagt het gewicht van haar eigen familietragedie, en Cassie wil meer weten over de vrouw in het hart van dit alles: Lore. Tot haar verbazing is Lore bereid te praten enterwijl de twee vrouwen naar elkaar toegroeien, merkt Cassie dat ze niet anders kan dan haar eigen donkerste geheimen opbiechten. Wanneer echter duidelijk wordt dat er meer achter de nacht van de moord zit dan ze zich realiseerden, kunnen beide vrouwen dan datgene onder ogen zien waar ze zich verre van hielden ...de waarheid?

De schrijver

Katie Gutierrez is schrijver en redacteur en woont in San Antonio, Texas. Ze studeerde aan de Texas State University, en werk van haar is verschenen in onder meer de Harper’s Bazaar, Washington Post, Lit Hub, Electric Lit, en de Texas Monthly. De ‘domestic suspense’ roman Meer dan je ooit zult weten is haar debuut.

Mening

Wat een interessant boek is dit! Het zit een beetje tussen een whodunnit en een roman in. Een true-crime is het beslist niet, het is echt fictief. Maar het true-crime genre is voor Cassie, een van de hoofdpersonen, wel het uitgangspunt. Als engels label wordt aan dit boek ‘domestic suspense’ gegeven en dat geeft de lading eigenlijk wel goed weer.

Tijdens een van haar zoektochten op internet stuit Cassie op het verhaal van een vrouw die met twee mannen getrouwd is geweest. Ze besluit dat dit een interessant uitgangspunt is voor een blog, zeker als ze dat vanuit het perspectief van de vrouw schrijft. Met een beetje moeite krijgt Cassie de vrouw zover dat ze haar mag interviewen. In verschillende gesprekken wordt duidelijk wat er is gebeurd, maar krijg je ook een inkijk in het leven (en het verleden) van Cassie. Lore stelt namelijk ook vragen, waardoor ook Cassie kritisch naar haar eigen leven gaat kijken.

In drie delen wordt het verhaal van beide dames vertelt, waarbij langzaam het perspectief verandert. Met sprongen heen en weer in de tijd, wisselende locaties tussen Mexico en De Verenigde Staten en wisselend Lore en Cassie aan het woord blijft het verhaal een puzzel waar je steeds meer stukjes van op de juiste plaats kunt leggen. Toch duurt het tot aan het eind voor je de waarheid kent. Maar of dat de waarheid is durf je dan eigenlijk niet echt te geloven, want iedereen heeft zo zijn eigen waarheid in dit boek.

Die afwisseling maakt dat je blijft lezen, ook al zitten er soms stukken in het boek die net echt ter zake doen (maar wel interessant zijn voor de inkleuring van de omgeving bijvoorbeeld).

Oh, en die voorkant blijft mooi! Bloemen komen in het hele boek voor, en de twee vrouwen op de voorkant kun je op meerdere manieren uitleggen. Ik blijf er naar kijken in ieder geval.

Boekinformatie

Titel: Meer dan je ooit zult weten

Auteur: Katie Gutierrez

Oorspronkelijke titel: More Than You’ll Ever Know

Vertaler: Elvira Veenings

ISBN: 9789493169548

Uitgever: Meridiaan uitgevers

Verschijningsdatum: 5 juli 2022

Aantal pagina’s: 496

Prijs: € 21,99

dinsdag 17 januari 2023

Malin Stehn - Een gelukkig nieuwjaar

Dit boek lag al een tijdje klaar om gelezen te worden. Maar ja, vanwege de titel bewaarde ik het voor het eind van het jaar. En dat is heel goed gelukt! Ik las het eind december en 1 januari! Wat een timing.

Het verhaal

Het is oud en nieuw, en de zeventienjarige Jennifer verlaat vroegtijdig het feestje van haar beste vriendin Smilla. Onderweg naar huis verdwijnt ze spoorloos in de ijskoude en donkere nacht. Aan de andere kant van de stad vieren de ouders van de twee tieners samen het begin van het nieuwe jaar zonder enig idee te hebben van de ellende die hun te wachten staat. In de angstige dagen die volgen verdwijnen al hun zekerheden als sneeuw voor de zon. De moeder van Jennifer merkt dat ze geen idee heeft wat haar dochter allemaal uitspookte, terwijl Nina, de moeder van Smilla, stiekem helemaal niet verbaasd is. De lage dunk die Nina van Jennifer heeft, wordt echter niet gedeeld door haar man Fredrik, en hij is waarschijnlijk de laatste persoon die Jennifer nog in leven heeft gezien. Wat is er die avond precies gebeurd, en waarom ging Jennifer zo vroeg weg? Door haar vermissing komen de levens van haar ouders en die van Smilla onder druk te staan, en lang verborgen geheimen kunnen niet langer verhuld blijven.

Foto: Emil Malmborg

De schrijver

Malin Stehn is een gelauwerde auteur van meer dan veertig romans voor jongere lezers. Een gelukkig nieuwjaar is haar debuut voor volwassenen en werd meteen een grote bestseller in Zweden. Het boek zal in heel Europa in vertaling verschijnen.

Mening

Dit boek leest echt heerlijk. Het hele boek beslaat eigenlijk maar een paar dagen, van oudjaarsdag 2018 tot driekoningenavond 2019, en daarna nog de afwikkeling van het verhaal in april en mei. In 76 korte hoofdstukken beleef je de gebeurtenissen van oudjaarsavond en de nieuwjaarsnacht en de nasleep ervan.

Iedere keer vanuit de ogen van een van de hoofdrolspelers lees je inde ik-vorm hoe Fredrik, Nina en Lollo alles beleven. En in de tussentijd lees je dus ook vanuit ieders hoofd hoe ze over elkaar denken en hoe iedereen in de vriendschap staat. Lollo en Nina zijn, samen met Malena, al sinds hun studietijd beste vriendinnen, al is hun vriendschap in al die jaren wel anders geworden. Inmiddels zien ze elkaar nog maar 2 keer per jaar, tijdens midzomernacht en met oud en nieuw en zijn hun levens nogal uit elkaar aan het lopen. Interessant om te zien hoe de dames over elkaar, elkaars relatie en manier van leven denken.

En er zijn dus geheimen, meer dan je in eerste instantie denkt en dus niet alleen wat er met Jennifer gebeurd kan zijn. Die geheimen zorgen voor de nodige wendingen in het verhaal die het boek interessant maken.

Al zou ik dit boek zelf (natuurlijk weer) geen thriller noemen, maar een psychologische roman. En dat zijn mijn lievelingsboeken, dus dit boek zou ik zo aanraden. En ik ben benieuwd naar volgende boeken van Stehn. 

Boekinformatie

Titel: Een gelukkig nieuwjaar

Auteur: Malin Stehn

Oorspronkelijke titel: Ett gitt nytt år

Vertaler: Edith Sybesma

ISBN: 9789403181417

Uitgever: Cargo

Verschijningsdatum: 6 oktober 2022

Aantal pagina’s: 368

Prijs: € 21,99

vrijdag 13 januari 2023

Dinand Woesthoff & Dore van Montfoort - Sloddervos

Ik was wel een beetje fan van Kane vroeger. Maar dit boek van Dinand van Kane kocht ik niet meteen toen het uit kwam. Ik stond er wel vaak mee in mijn handen. Uiteindelijk kocht ik het deze Kinderboekenweek, gewoon, omdat ik een boek mocht kopen van mezelf die week.

Het verhaal

In Sloddervos gaat Rhona op zoek naar de verborgen mythische wereld achter onze werkelijkheid en komt erachter dat die aan het afsterven is. En als die magische wereld van wezens en goden sterft, sterft de aarde en alles wat daarop leeft. Er is er maar een die beide werelden kan redden: RHONA, DE SLODDERVOS. Sloddervos is hét avonturenboek van nu over durven te leren geloven in jezelf en in alles wat je ziet en niet ziet. In alles wat je weet en niet weet. Omdat niet alles verklaarbaar hoeft te zijn om waar te zijn. Want er is nog zoveel meer. En alles is verbonden.

De schrijver

Dinand Woesthoff is een Nederlandse zanger die bekend is geworden als leadzanger van de Haagse rockband Kane. De band stopte in 2014 en sindsdien is Woesthoff actief als solo-artiest. Naast zijn eigen werk heeft Dinand zich ook gestort op de productie en promotie van Woezel & Pip, een kinderboek dat Guusje Nederhorst schreef.

Dore van Montfoort studeerde Creative Writing aan ArtEZ. Van 2016 tot 2021 werkte ze parttime bij Dromenjager (de makers van Woezel & Pip en Sloddervos). Nu studeert Dore voor schaapherder en werkt ze daarnaast, voor zover de tijd dat toelaat, aan eigen projecten en werk in opdracht.

Mening

Ik heb het boek niet heel lang laten liggen, want ik was dus toch te nieuwsgierig. En nou ik het uit heb vraag ik me af waarom ik het kocht. Ik had er andere verwachtingen bij geloof ik. En als ik de flaptekst gewoon had gelezen in plaats van alleen op de voorkant en naam af te gaan, had ik misschien andere verwachtingen gehad. Maar goed, ik kies 9 van de 10 boeken op de voorkant dus er kan altijd iets tussen zitten dat anders is dan verwacht. En dat was dit boek dus ook. Want de sloddervos is dat niet in de gedaante die ik dacht dat het zou zijn. Het had niks met rommel of opruimen te maken.

De mythische wereld achter onze werkelijkheid staat op het punt van uitsterven en daarmee de gewone wereld ook. En alleen Rhona kan dat voor ons oplossen. Het verhaal is op zich wel een spannend avontuur, zeker voor een onzeker meisje uit groep 6. Dat met magische vossencape veel meer kan en durft dan dat ze normaal kan en durft.

Het boek is geschreven tijdens de corona-pandemie. Het wordt niet echt heel erg gebruikt, maar Rhona-corona wordt vaker genoemd, als pesterij op school.

In korte duidelijke hoofdstukken (de naam ervan staat bovenaan iedere rechter pagina) lees je over Rhona en haar poging om de magische wezens te redden en hoe haar omgeving daar tegenaan kijkt. De illustraties van Wil Raymakers zijn geweldig, zeker de paginagrote in zwart-wit-rood. Maar ook de kleine in het verhaal vullen het goed aan.

Het feit dat De Bron zo prominent gezocht moet worden, doet mij een beetje geforceerd aan vanwege De Hoofdletters.

Ik vraag me overigens wel af hoe dit boek geschreven is, met twee auteurs. Wie deed wat. En ik had het netjes gevonden als de illustrator ook genoemd was op het omslag, want zijn tekeningen zijn een zeer belangrijk onderdeel van het boek, maar hij is art-director bij Dromenjagers, de uitgever van dit boek.

Aardig boekje, maar niet echt mijn ding. Mocht er ooit nog een deel 2 komen (wat de 1 op de rug wel doet vermoeden) dan ga ik er denk ik weer zo lang over twijfelen om te kopen/lezen.

 

Boekinformatie

Titel: Sloddervos

Auteur: Dinand Woesthoff & Dore van Montfoort

Illustraties: Wil Raymakers

ISBN: 9789493216211

Uitgever: Dromenjager Publishing

Verschijningsdatum: 19 maart 2021

Aantal pagina’s: 220

Prijs: € 15,99